Paracaidistas en el Dia-d

Las tropas paracaidistas que participaron en las horas previas al desembarco de Normandia tenían como objetivos el asegurar el avance de las tropas procedentes de los transportes que debían dejarlas en las playas. Para ello debían tomar caminos, intersecciones, pueblos, asegurar puentes y eliminar baterías y tropas alemanas para allanar el camino. Los americanos aportaban las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101 para saltar en la zona Occidental mientras que los ingleses lo harían en la zona Oriental participando con la 6a División Aérea Británica. Las primeras oleadas se produjeron en la medianoche del 5 de junio. Los Douglas C-47 americanos sobrepasaban la zona de Cotentin cuando se encuentran con un fuerte fuego antiaéreo sumado a gruesas nubes que dificultan la orientación de los pilotos, que empiezan a dar la señal de salto a los paracaidistas a kilómetros de los puntos de aterrizaje previstos. Como ejemplo os diremos que las tropas de la 101 Aerotransportada quedan desperdigados en un área de 600 kms2. Muchos de ellos fallecen ahogados en las zonas que los alemanes habían inundado, otros tienen que recorrer grandes distancias para llegar a sus objetivos y otros caen directamente en zonas donde son presa fácil del enemigo: 10 paracaidistas de la PIR 505 de la División Aerotransportada 82 son lanzados cerca de la iglesia de  Sainte-Mère-Eglise y fueron alcanzados por los disparos de los alemanes: Sobresale la famosa historia del paracaidísta John Steel que permaneció colgado de la fachada de la iglesia o la historia de Robert C. Hillman. En total, el 50% de los 13.000 paracaidistas americanos causan baja durante las primeras horas. Por su parte, los bombarderos Británicos Stirling dejan a sus paracaidistas en la zona sur de Cotentin, aunque debido a las malas condiciones climatológicas, muchos de ellos son lanzados también en zonas alejadas a los puntos convenidos. Tras lograr orientarse y con el refuerzo de los planeadores que iban llegando desde el otro lado del Canal, los paracaidistas ingleses van conquistando los objetivos que tenían asignados y las tropas del desembarco se pueden ir abriendo camino hacia el interior una vez que han despejado las playas del desembarco. Os dejamos unas cuantas fotografías de paracaidistas que participaron en las acciones previas al desembarco que esperamos sean de vuestro agrado.

Fuente de las fotografías: wickedlocalspecials.com, pri.org, exetermemories.co.uk, bbc.com, tumblr.com

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