Consolidated Catalina G-PBYA

Este modelo de hidroavión fue fabricado por la marca americana Consolidated Aircraft y utilizado durante la Segunda Guerra Mundial en tareas de patrulla, de intercepción de submarinos, de transporte y también en misiones de búsqueda y de rescate (el rescate más famoso fue el del USS Indianapolis). Los aparatos fabricados bajo licencia en Canadá pasaron a adoptar la denominación Canso, como el G-PBYA, que fue construido por Canadian Vickers en Cartierville, Quebec y al que se le asignó el código CV-283 antes de adoptar el número de serie 11005 en la RCAF (Royal Canadian Air Force).  Entró en servicio en el 9 Escuadrón de Reconocimento de bombarderos con base en Bella Bella (Columbia Británica), entre Vancouver y Prince Rupert. Allí estuvieron patrullando hasta mediados de 1944 en previsión de ataques por parte de submarinos japoneses. Cuando esta amenaza disminuyó fue transferido a Alliford Bay, en las islas Queen Charlotte, y continuó realizando patrullas hasta Julio de 1945 cuando finalizó la contienda y fue almacenado en Moose Jaw, hasta ser reconvertido en carguero en 1948. A partir de ese momento ha tenido diferentes servicios como transportista o como hidroavión utilizado en la lucha contra incendios, hasta llegar al año 2005 en que es repintado y utilizado en exhibiciones aéreas por la The Catalina Society.

El pasado 19 y 20 de septiembre tuvimos la oportunidad única de observarlo de cerca debido a la festa del cel 2015 celebrada en Mataró (Barcelona). Desde aquí queremos agradecer en primer lugar al Aeroclub de Sabadell la gestión realizada para poder contemplar la aeronave y a la tripulación del Catalina el habernos atendido, dándonos todo tipo de explicaciones sobre el G-PBYA, así como permitiéndonos el acceso a su interior para poder realizar las fotografías de la cabina.

Fuente de las fotografías: www.historiassegundaguerramundial.com

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