Serie Artistas en la SGM (1): La muerte de Leslie Howard

El día 1 de junio de 1943, un avión comercial de la compañía holandesa «KLM» parte desde Lisboa hacia la localidad inglesa de Whitchurch con un total de 17 personas (13 pasajeros y 4 tripulantes). El avión es un DC-3 de nombre Ibis y con matrícula G-AGBB. Cuando están sobrepasando la costas Españolas y a unas 200 millas de Galicia, el comandante Quirinus Tepas establece a las 10:54 h. la que sería su última comunicación con la Torre de Control  «Aquí G-AGBB». !Nos están siguiendo aviones desconocidos. Nos están atacando aviones desconocidos!». Poco después, el Ibis es alcanzado por el fuego de 8 aviones Junkers JU-88 y cae al mar frente a San Andrés de Teixido (La Coruña), muriendo todos sus ocupantes (3 de ellos intentaron saltar del avión pero sus paracaídas no se abrieron por estar ardiendo). Justo al empezar la guerra, la compañía holandesa «KLM» desplaza sus aparatos hasta Inglaterra y allí se dedica a realizar vuelos comerciales con Lisboa. Hay que tener en cuenta que aunque Portugal se declara neutral en el conflicto, es terreno abonado para los espías de ambos bandos. En aquel DC-3 viaja el actor Leslie Howard, conocido por películas como Lo que el viento se llevó, el cual tiene un ayudante llamado Alfred Chenhalls, que fuma puros y tiene un parecido más que razonable con Winston Churchill, ya que incluso pesa 101 kilos. Es de suponer que algún espía alemán los ve embarcar en el aeropuerto de Lisboa y reporta a sus superiores que el Primer Ministro va a bordo de aquel aparato, lo que pone en marcha a la Luftwaffe y desencadena el trágico final del Ibis.

DC-3 Ibis de la Compañía «KLM»

Fuente de la fotografía: Flickr.com

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