La granada del sargento Thorton

Durante las horas previas al Desembarco de Normandía, seis planeadores tipo Airspeed AS.51 Horsa parten desde la base Tarrant Rushton con la misión de tomar los puentes de Ranville y Bénouville. Este encargo era de vital importancia para evitar que las tropas alemanas estacionadas en la zona de Caen pudieran llegar a tiempo una vez iniciado el desembarco en las playas. A las 00:16h, el primer planeador toma tierra junto al puente de Bénouville y dos planeadores más se le unen al cabo de un par de minutos. Los objetivos son tomados por los británicos y éstos se atrincheran para defender las posiciones. Uno de los centinelas de Bénouville logra escapar y lo lógico era que diera la voz de alarma, por lo que el contraataque alemán estaba garantizado. Los hombres que guardaban la posición estaban equipados con armas cortas, rifles y granadas y la visión de dos tanques que se aproximaban a sus posiciones a las 01:45h no presagiaba nada bueno para ellos.

El Sargento Charlie «Wagger» Thorton

Fuente de la fotografía: ww2talk.com

El Sargento Charlie «Wagger» Thorton, del 17 pelotón, tomó un lanzagranadas PIAT y apuntó al primer blindado. El PIAT era un arma que tenía poco alcance, unos 90-100m, poco práctica de recargar y que además producía un gran cardenal en el hombro del soldado que la utilizaba debido a su retroceso, lo cual hacía que fuera poco apreciada por las tropas. Thorton disparó a la parte baja del vehículo, produciendo una enorme explosión e inutilizándolo. El otro tanque que lo seguía, retrocedió huyendo tras la deflagración creyendo que los paracaidistas estaban fuertemente pertrechados. Aquello permitió conservar la posición del puente y explorar un poco la zona en busca de tropas alemanas hasta la llegada de refuerzos aliados. Éstos llegaron sobre las 14:00h, cuando se empezó a escuchar el sonido de la gaita que tocaba Bill Millin, acompañando a Lord Lovat y a los hombres tan esperados por el sargento Thorton y sus compañeros durante aquellas interminables horas.

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