Flaherty en el USS Oklahoma

Hoy se cumple el 75 aniversario del ataque japonés a la flota americana estacionada en Pearl Harbor. Por este motivo queremos dedicar una entrada a Francis C. Flaherty, una de las 429 bajas que sufrió el USS Oklahoma. Nacido en 1919, se alistó en la reserva naval en 1940 alcanzando la graduación de alférez en diciembre de ese mismo año. Durante el ataque a Pearl Harbor, Flaherty se hallaba a bordo del USS Oklahoma. Tras recibir los primeros tres impactos de torpedos japoneses, el buque empieza a zozobrar y Flaherty recibe la orden de evacuar junto a sus compañeros. El USS Oklahoma está herido de muerte y es inminente su hundimiento. El se encontraba en una de las torretas antiaéreas y estuvo iluminando con una linterna la posición para que sus compañeros pudieran ir abandonando el buque. Finalmente el barco realiza un giro brusco de 180º y arrastra consigo a una gran cantidad de marineros entre los que se encontraba Flaherty. En los días posteriores 32 hombres fueron rescatados con vida del naufragio del USS Oklahoma, pero Flaherty no se encontraba entre ellos. Recibió la Medalla al valor a título póstumo y se bautizó el buque de escolta USS Flaherty en su honor.

El Alférez Francis C. Flaherty

Fuente de la fotografía: history.navy.mil

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