as aviation (28): La promesse d'Anton Hafner

Anton Hafner est un as de la Luftwaffe attribué à 204 victoires au cours de 795 misiones en las que participó. Combatió en el Norte de África y el frente oriental, llegando a ser condecorado con la Cruz de Caballero con las Hojas de Roble. la 18 décembre 1942, tuvo un encuentro con dos cazas americanos Lockheed P-38 Lightning sobre los cielos de Túnez y los derribó con su Messerschmitt bf-109. El piloto de uno de ellos era el teniente Norman L. Widen, quien se vio obligado a saltar en paracaídas para salvar la vida. Mientras iba descendiendo, Hafner realizó diversas vueltas a su alrededor para evitar que compañeros suyos lo ametrallasen, una práctica realizada por pilotos americanos y que hacía temer represalias por parte de los pilotos alemanes.

Anton Hafner

photographie Source: Tumblr.com

Una vez tomó tierra fue hecho prisionero y conducido a la base alemana, en donde recibió la visita de Hafner. En agradecimiento, Widen le regaló su insignia de plata y la placa de identificación de su Lockheed P-38. Hafner aceptó el regalo y le prometió que una vez finalizada la guerra se las devolvería. Pero no pudo cumplir con su promesa: la 17 de octubre de 1944 se enfrentó a varios Yakovlev Yak-9 soviéticos y durante una maniobra a realizada a baja altura impactó de lleno contra un árbol, muriendo en el acto. Una vez finalizada la guerra, y en el marco de un encuentro de pilotos veteranos, el hermano de Anton se entera de la promesa que éste hiciera años atrás e inicia la búsqueda de Widen, al que encuentra y le restituye las insignias que le había entregado 18 años antes a su hermano cuando fue hecho prisionero.

Hafner y Widen charlan tras su derribo y captura

Source de la photo: usafa.edu

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