Ases de la aviación (28): La promesa de Anton Hafner

Anton Hafner es un as de la Luftwaffe al que se le atribuyen 204 victorias conseguidas durante las 795 misiones en las que participó. Combatió en el Norte de África y el frente oriental, llegando a ser condecorado con la Cruz de Caballero con las Hojas de Roble. El 18 de diciembre de 1942, tuvo un encuentro con dos cazas americanos Lockheed P-38 Lightning sobre los cielos de Túnez y los derribó con su Messerschmitt bf-109. El piloto de uno de ellos era el teniente Norman L. Widen, quien se vio obligado a saltar en paracaídas para salvar la vida. Mientras iba descendiendo, Hafner realizó diversas vueltas a su alrededor para evitar que compañeros suyos lo ametrallasen, una práctica realizada por pilotos americanos y que hacía temer represalias por parte de los pilotos alemanes.

Anton Hafner

Fuente de la fotografía: Tumblr.com

Una vez tomó tierra fue hecho prisionero y conducido a la base alemana, en donde recibió la visita de Hafner. En agradecimiento, Widen le regaló su insignia de plata y la placa de identificación de su Lockheed P-38. Hafner aceptó el regalo y le prometió que una vez finalizada la guerra se las devolvería. Pero no pudo cumplir con su promesa: El 17 de octubre de 1944 se enfrentó a varios Yakovlev Yak-9 soviéticos y durante una maniobra a realizada a baja altura impactó de lleno contra un árbol, muriendo en el acto. Una vez finalizada la guerra, y en el marco de un encuentro de pilotos veteranos, el hermano de Anton se entera de la promesa que éste hiciera años atrás e inicia la búsqueda de Widen, al que encuentra y le restituye las insignias que le había entregado 18 años antes a su hermano cuando fue hecho prisionero.

Hafner y Widen charlan tras su derribo y captura

 Fuente de las fotografías: usafa.edu

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